Pokeriristeilyt

cruise_281050655Jos olet pokerinpelaaja ja nautit myös risteilyistä, saat parhaat puolet molemmista aktiviteeteista osallistumalla pokeriristeilylle. Pokeriristeilyjä järjestetään ympäri maailman ja prameimmat laivoista ovat kuin kelluvia kasinoja, joissa pelaajilla on mahdollisuus nauttia eksoottisista nähtävyyksistä pokeripelien lomassa. Ja vaikka pokeriristeilyt saattavatkin kuulostaa vain rikkaiden huvilta, eivät ne kuitenkaan ole sitä, sillä suurimmalle osaa risteilyistä pääsee mukaan jo noin sadan dollarin päivittäistä maksua vastaan.Risteilyjä järjestetään myös Yhdysvaltojen ja Karibianmeren ulkopuolella, esimerkiksi Norjan risteilylinjoilla on mahdollista osallistua pokeriturnauksiin. Seuraava järjestetään joulukuussa, joten pelaajilla vielä on hyvää aikaa hioa pokeritaitojaan.

Laivoilla on suuri määrä eritasoisia ja hintaisia hyttejä, joten pelaajalla itsellään on mahdollisuus valita kuinka paljon reissuun haluaa sijoittaa. Turnauksien pääsymaksut luonnollisesti vaihtelevat aina turnauksesta riippuen, mutta monet pelaajat lunastavat turnauspaikkansa jo etukäteen voittaen niin kutsuttuja satelliittiturnauksia, jotka rahapalkintojen lisäksi tarjoavat pelaajalle pääsylipun suuriin turnauksiin, joihin osallistuminen muuten maksaisi satoja, jopa tuhansia dollareita. 

Risteilyjen aktiviteetit

Risteilyalukset ovat täynnä viihdykettä, laivat tarjoavat asiakkaidensa käyttöön useita eri ravintoloita, yökerhoja, kylpylöitä, kuntosaleja ja jopa elokuvasaleja, tietenkään itse kasinopelejä unohtamatta. Laivan varustelutaso vaihtelee yhtiön ja hintatason mukaan, ja suosituimmista pokeriristeilyistä on kirjoitettu paljon myös perinteisissä medioissa.

Mitä itse kasinopeleihin tulee, suurten pokeriturnauksien lisäksi laivoilla on mahdollisuus pelata myös klassisia pöytäpelejä, kuten rulettia ja blackjackia, tietenkään hedelmäpelejä unohtamatta. Moni pokerinystävä saapuu laivalle vain seuraamaan pokeriturnauksia, tarjolla on paljon viihdykettä ja jännitystä, vaikkei itse turnauksissa pelaisikaan. Risteilyjen kesto vaihtelee, mutta risteilyt, joissa pelataan maailmanluokan turnauksia, kestävät usein jopa seitsemän päivää, jonka aikana laiva kiertää useiden satamien kautta tarjoten pitkän listan eksoottisia nähtävyyksiä vierailleen.

Mitä ottaa huomioon?

Ennen pokeriristeilylle osallistumista, olisi hyvä hankkia reilusti kokemusta pokeripöydässä pelaamisesta erityisesti maakasinojen puolelta. Nettikasinoissa toki oppii pelaamaan peliä ja pelissä voi kehittyä aina ammattilaiseksi saakka, vaikka ei ikinä astuisi jalallakaan maakasinoon, mutta livepeli on aina eri asia kuin peli internetin kautta. Kun vastapuoli istuu toisella puolella pöytää, lukien kaikkia liikkeitäsi, eleitäsi ja ilmeistäsi, nousee live-pelikokemus mittaamattoman tärkeään rooliin.

Ei välttämättä myöskään ole paras idea osallistua pokeriristeilylle, jos ei ole ikinä aikaisemmin ollut risteilyaluksella. Merenkäynti voi aiheuttaa pahoinvointia, joka ei varmasti ainakaan paranna pelisuoritusta tai helpota pelin aiheuttamaa jännitystä. Pahimmassa tapauksessa peliin keskittyminen herpaantuu ja pelisuoritus jää heikoksi. Kannattaa siis osallistua pokeripeleihin vasta kun on tottunut viettämään pidempiä aikoja risteilyaluksella. Pokeriristeilyt ovat usein kestoltaan varsin pitkiä, jopa viikon mittaisia.

Pokeriristeilyjen historiaa

Monille ensikosketus pokeriristeilyihin tapahtui valkokankaalla, sillä legendaarista James Bond elokuvasarjaa uudistanut Casino Royale huipentui jännittävään kohtaukseen, jossa itse James Bond mittelee elokuvan pahiksen kanssa pokeriristeilyn pokeripöydässä. Elokuva sai erinomaisen vastaanoton sekä kriitikoilta että elokuvasarjan ystäviltä, ja se on arvostettu korkealle monilla elokuva-aiheisilla sivustoilla. Elokuva oli myös osa Texas Hold’em buumin alkua, sillä elokuvan nähtyään miljoonat ihmiset ympäri maailman innostuivat pokerin kuninkuuslajina pidetystä Texas Hold’emista.

Pokeriristeilyt eivät ole mikään uusi keksintö, hulppeilla risteilylaivoilla on jo pitkään ollut mahdollisuus osallistua pokeripeleihin ja erityisesti paremmin varustellut risteilylaivat lähes poikkeuksetta sisältävät jonkinlaisen kasinon. Kuitenkin myös risteilyjen suosio kasvoi samassa tahdissa kuin itse Texas Hold’emin suosio, jota avitti nettikasinojen nousukausi.

Nettikasinojen myötä varsinkin Texas Hold’em pokeri nousi suuren yleisön tietoisuuteen ja jännittävää peliä alettiin esittää myös television välityksellä, miljoonat ihmiset ympäri maailman jännittävät suosikkipelaajiensa menestystä suurissa turnauksissa. Monet ihmiset nauttivat turnauksien seuraamisesta, vaikka eivät itse edes pelanneet peliä! Aikaisempina vuosina kukaan ei uskonut pokerin suosion räjähtämiseen, sillä Texas Hold’emin säännöt tiesivät vain pelin aktiivipelaajat, kun taasen suuri yleisö tunsi pokerin lähinnä videopokeripeleistä ja lännen elokuvista. 

Ruokaristeily Amsterdamiin

Amsterdamin risteilyt eivät ole vielä toistaiseksi tavoittaneet suurta joukkoa suomalaisia matkailijoita. Amsterdam on toki monille tuttu kohteena, mutta harva on osallistunut ruokaristeilylle.

Ruokaristeily on siis laivassa järjestettävä todellinen neljän ruokalajin luksusillallinen. Mikä olisikaan hienompaa kuin ruokailla laivan lipuessa pitkin Amsterdamin kanaaleja? Risteily kestää 2,5 tuntia ja sen aikana kokki kokkaa laivassa niin, että ruokailijat voivat nähdä hänet. Tämä neljän tähden fine dining -illallinen sisältää luonnollisesti myös kaikki ruokajuomat ja kahvin tai teen ruokailun jälkeen. Ruokailuun voi valita kana-, liha- tai kasvisvaihtoehdon oman mielen mukaan.

Ruokaristeily onkin yksi hyvä tapa tutustua niin Amsterdamin ruokakulttuuriin kuin ympäristöön. Sen aikana pääsee näkemään eri kaupunginosia ja edes puukenkämaahan pääsy ei ole vaikeaa, sillä monet lentoyhtiöt lentävät suoria lentoja Amsterdamiin jopa useita kertoja päivässä. Amsterdamiin pääsee monilta Suomen lentokentiltä, eikä matka kestä kauaa. Kentästä riippuen matkassa menee pisimmillään noin kaksi tuntia, jos lento on suora.

Kaupungissa riittää paljon nähtävää ja Amsterdam on täynnä historiaa ja kulttuuria. Ruokaristeilyä ei kannata jättää väliin matkasuunnitelmaa tehdessä, sillä se on todella ainutlaatuinen kokemus. Risteilyn voi varata ennakkoon netistä tai sen voi varata paikan päällä laivasta tai matkatoimistosta. Tarjolla on myös lyhyempiä ruokaristeilyjä, kuten pizzaristeily tai juusto ja viini -risteily.